[IMSでカンパイ!] 天神はショッピング世界一!?を仕掛ける2つのビルの物語

福岡テンジン大学福岡テンジン大学

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福岡の街をキャンパスに、誰もが先生・誰もが生徒になれる「福岡テンジン大学の授業」を、ボランティアスタッフによるレポートでお届けします。

今回のテンジン大学の舞台は天神!2008年の英国経済紙モノクルの「世界で最も住みやすい都市」の「ショッピング部門世界一」に選ばれた福岡の街を象徴するのが天神。今回はそんな天神のPRや街づくりの土壌をつくった2つの建物、イムズとソラリアプラザの館長をお呼びして、授業が開催されました。

まずはプレミアムフライデーな夜ということで、参加者が飲み物を持ち寄り、イムズ館長とソラリアプラザ館長、そしてギンギラ太陽’sより大塚ムネトさんも急遽特別ゲストとして登場し、「カンパーイ!」。

そして参加者同士のイムズとソラリアプラザの思い出と自己紹介から始まりました。やはり皆さん今回のテーマに思い入れの強い方々ばかりで、話始めると止まりません。会場は一気に、小学校の同窓会状態!

お1人目のゲストはイムズの古場館長。イムズは1989年4月12日に地元の情報発信基地としてグランドオープン!イムズには、1989年には「若者福祉のパラダイス」、1992年には「日常美術館。イムズ。」と少し尖った広告やカルチャーがあり、古場館長もそんなところに魅力を感じ入社。ただ最初は管理部門のお仕事で2年後にようやく広報部門へ移ったそうです。

お二人目のゲストはソラリアプラザの田代館長。ソラリアプラザは同年3月24日グランドオープン!ビルに入った瞬間の吹き抜けのエレベーターが印象的なソラリアプラザは、1989~2005年は「光の街、ソラリア」として街に溶け込んでいきました。また、1996年12月、ちょうどコンサートを終えたマイケルジャクソンがソラリアプラザに来たときに、スタッフの方が撮影されたパパラッチ風の写真も見せて頂きました。

それぞれのビルでは、試行錯誤を繰り返しながらも、その時代に合った新しい切り口のイベントが開催され、2009年の20周年のときにはお互いを励ます懸垂幕でエール交換をしたといいます。私にとっては初めて聞く内容だったのですが、参加者の皆さんの中には、懐かしそうにお話に聞き入っている方々もたくさんいらっしゃいました。ちなみに、来年30周年を迎える2つのビル!また何かを仕掛けて下さるに違いありません!

イムズの古場館長は

「物心ついたときからイムズがあって、古いビルといわれる状況、改めてイムズが何を発信する、(来年30周年を迎える今、)何をお届けできるかを考えるとき。」

ソラリアプラザの田代館長は

「30年支持していただいたお客様に向けて、感謝を込めて何かをしなければならないと考えている。洋服のトレンドも変わる。時代は変わる。変化しないといけない、ただ変わらない何かも持っていないといけない。」

と仰っていました。

参加者の皆さんの熱い想い!

皆さんは、天神の街、好きですか?これからのイムズとソラリアプラザはあなたにとってどんな場所であってほしいですか?福岡に住んでいると、普段何気なく利用する場所が天神ですが、地下街で繋がった商業施設の利便性と天神全体を盛り上げようという活気は他ではあまり見かけません。

今回の授業ではお二人の館長の熱い想いや来年への抱負、天神の魅力をお伺いすることができ、改めて今後もこの街の発展に関わっていきたいと思いました!

(ボランティアスタッフ 寺岡 茉美)

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