3代目大名小僧の冒険 第39話~進退窮まれり

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3代目大名小僧の冒険

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路地裏の街、大名。ここで僕は不思議な運命に翻弄される。キテレツ作家が放つ第1弾!

【前回の話】3代目大名小僧の冒険 第38話~赤と青の気迫

路地裏は異界につながっているという。

でも、その入り口がどこにあるのかは分からない。

いや、正確に言うと、分かる誰かにしか分からない。

そして、分かる誰かになれるかどうかは、誰にも分からない。

 

僕はじっくり観察した。シマダルマは胴を空けて上段に構えている。

「隙がないな」「ぜ~んぜん隙がないな、今は」 なんだよタロージロー、こんな時に。黙っててくれよ。

「いつも力を貸せって言うじゃないか」「勝ちたいんだろ」

ありがたいけどね、今さらいいんだよ。自分で何とかするから。

「ふ~ん」「ほほ~」

それきりタロージローの言葉は消えてしまった。

けれど彼らの言う通り、確かに、今のシマダルマには隙がなかった。

 

ん? 待てよ。「今は」ということは「今の状況では」ということだ。今は、シマダルマが誘っている状況で、「ほら、来てみろ」と余裕たっぷりに見える。

でも、実はそうでもないかもしれない。これまで一方的に攻撃してきたシマダルマが、胴を空けるという罠を仕掛けてきたわけだ。

ということは、力任せの攻撃ではうまくいかないと思っていることになる。裏を返せば、僕を警戒している…。いや、ひょっとすると僕を怖がっているんじゃないだろうか。

そう考えると、ずいぶんと気が楽になった。過酷な状況の中で、僕は少し成長したのかもしれない。大名のタバコ屋にある看板みたいにね。

 

もう、迷うことはなかった。押されているのは、僕じゃなくてシマダルマなんだ。そして、シマダルマが作り出した「今」を変える方法はひとつしかない。

そう。僕が動けばいいんだ。

「ありゃ~」

「りゃりゃ~」

僕は腹の底から気合を入れた。

 

その瞬間、上段に構えたシマダルマの竹刀がピクっと動いた。

来る! 脳天杭打ちが来る!

何も考えなかった。ただ自然に、僕の体は反応した。左手は小太刀を掲げて防御の姿勢をとり、右手は一点に向けて竹刀を発射した。

それは本当に、振り下ろすというよりも弾丸を撃つ感覚だった。

 

ずっと後になって、ヨーコちゃんは「この小さな黒猫が大きな白猫に飛びついたみたいやったよ」と黒猫屋珈琲店で話してくれた。

僕は加速装置を使った時のサイボーグ009のつもりだったけれど。

 

丸太のように重い脳天杭打ちが襲ってくる。僕はその切っ先を紙一重で交わしながら右に回り込み、同時に竹刀を発射した。

「小手えぇぇぇ」

竹刀が狙ったのは、シマダルマの小手だった。

 

とらえた感触はあった。

でも、武蔵の顔をした師範代の「1本」の声はかからない。

代わりに「浅いっ」という低いうなり声が響いた。

 

さすがにシマダルマ。反射神経は並大抵じゃなかった。あとほんの少し踏み込んでいたら、決まっていたかもしれない。数ミリの差だったろう。

 

そのまま僕は、シマダルマの懐に飛び込んだ。小手を打った僕は体のバランスが崩れている。離れたままでは反撃を食らってしまう、というとっさの判断だった。

 

僕はシマダルマの丸太を2本の竹刀で十文字に受けた。つばぜり合いだ。シマダルマは全体重をかけ、覆いかぶさるように押してくる。

重い。じりじりと後退してしまう。すでに試合場の端っこだ。

 

このまま場外に押し出されたら反則負けになってしまう。剣道の試合は、四方を断崖に囲まれていると想定しているから、白線から外に出れば負けなのだ。

 

進退窮まれり、とはこのことだった。

【最初から読む】3代目大名小僧の冒険 第1話~異界の入り口

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