3代目大名小僧の冒険 第38話~赤と青の気迫

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3代目大名小僧の冒険

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路地裏の街、大名。ここで僕は不思議な運命に翻弄される。キテレツ作家が放つ第1弾!

【前回の話】3代目大名小僧の冒険 第37話~時間の逆回転

路地裏は異界につながっているという。
でも、その入り口がどこにあるのかは分からない。
いや、正確に言うと、分かる誰かにしか分からない。
そして、分かる誰かになれるかどうかは、誰にも分からない。

背筋を流れる冷たい汗を感じながら、僕は頭を回転させていた。
武蔵との修行で何をやってきたか、初めから思い出していた。

「死を覚悟せねば兵法者にはなれぬ」と武蔵は言った。「小僧、お前が敵を仕留めたいのなら、そこから始めなくてはならぬ」と。
それから僕は武蔵の真剣を受け続け、敵との間合いを知った。

髪の毛1本ほどの差であっても、敵の剣筋を見極めて交わし、打ち込むことができれば倒せる。逆に言えば、髪の毛1本の間合いを間違うと、倒される。

いやいや、どう考えてもシマダルマの方が実力は上なのだから、髪の毛1本の半分でも足りないかもしれない。そのくらいギリギリの勝負を挑まなければ、勝てないだろう。打たれて死ぬ覚悟がなければ、そんな勝負はできない。

武蔵の言う「覚悟」を僕はそんな風に理解していた。

「なんか難しいことを考えてるな」「要するにどういうことだよ」
タロージロー、人が真面目に考えてるんだから、茶化さないでくれよ。要するに一生懸命なんでもやりますってこと。養巴町(ようはのちょう)通りの居酒屋みたいにね。


ヨーコちゃんやアーシの声援を背に、僕はシマダルマと対峙した。面の奥に潜んでいる目は、赤く燃え盛っている。
僕なんかに1本取られたのが余程悔しかったのだろう。その炎は太陽のフレアみたいに爆発して、僕のところまで飛んできそうだ。
気圧されてはいけない。そう思った瞬間、武蔵の顔をした師範代が試合再開を告げた。
「始め!」
と、同時に太い声が道場に響き渡った。
「ありゃ~」
それは他の誰でもない。僕の声だった。
剣道では「セイヤー」とか「サー」とか言葉にならない声を発する。相手を威圧したり自分を鼓舞したりするためで、師範代からは「気迫を出せ」と教えられていた。でも、僕はそれまで何となく恥ずかしくて、声を出したことはなかった。

だから、自分でも驚いた。だけど、不思議と興奮している感じじゃなくて、冷気を含んだ声だった。落ち着いていた、といえばいいだろうか。

シマダルマの発する気配が赤い炎だとすると、僕のは青かった。
人の気配を視覚化できるとしたら、その時の僕たちの間には、大名の壁画みたいに赤と青の気迫が絡みついて、うねうねとしているように見えただろう。


僕は中段に構えた。もう、両手ぶらりはやめた。相手を誘って返り討ちにするにはいい戦法だけれど、シマダルマにはもう通じないと考えたからだ。
それに、自分でも不思議だったけれど、僕の中には「正々堂々と戦いたい」という思いが生まれていた。それは自信の裏返しなのだろうか…。

しかし、そんな考えを地響きが消し去った。
「ぐおおおおぅ」
シマダルマだった。その気勢が道場の空気を震わせ、地響きになったのだ。

ひとしきり吠えた後、シマダルマはゆっくりと上段に構えた。ついさっき僕に抜き胴を決められたのに、胴を空けている。あからさまに誘っている。
「さあ、胴を打ってこい。俺の面とどっちが速いか」
そう言っているのだ。

最後の時が近づいていることを誰もが知っているのだろう。
道場は静寂に包まれていた。

【最初から読む】3代目大名小僧の冒険 第1話~異界の入り口

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