3代目大名小僧の冒険 第36話~とどめの一発

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3代目大名小僧の冒険

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路地裏の街、大名。ここで僕は不思議な運命に翻弄される。キテレツ作家が放つ第1弾!

【前回の話】3代目大名小僧の冒険 第35話~感動のセリフ

路地裏は異界につながっているという。
でも、その入り口がどこにあるのかは分からない。
いや、正確に言うと、分かる誰かにしか分からない。
そして、分かる誰かになれるかどうかは、誰にも分からない。

アーシから小太刀を借りた僕は、あらためて試合場の中央でシマダルマと相対した。
「始め!」
武蔵の顔をした師範代の声が響く。試合再開だ。

さっきは勢いに押され、一方的に打ち込まれ続けた。もっと相手をよく観察して「真ん中の心」で対応しなくては勝ち目がない。

シマダルマは確かに大きい。僕の背丈は彼の肩口ぐらいまでしかない。2人並ぶと、養巴町(ようはのちょう)のショップにあるサボテンの置物みたいだ。


想像すると、何だかおかしくなってきた。大サボテン対小サボテン。最強のシマダルマも、ただのサボテンだと思えば怖くない。無茶苦茶な理屈だけれど、そう考えることで僕は冷静になっていった。

シマダルマを見ていると、肩が上下に動いているのが分かった。そうか。あれだけ連続して面を打ち込んできたんだから、いくらシマダルマでも疲れてきているんじゃないだろうか。よし、イチかバチかやってみよう。

「あー、出た出た、両手ぶらりたい」
アーシの声が聞こえた。そう。僕は覚悟を決めて下段に構えたのだ。
シマダルマの顔色が変わったのが分かった。怒りはさらに増している。

次の瞬間、目の前に竹刀が飛んできた。「俺にそんなものが通用するか」とでもいうように、切っ先を振り下ろしてくる。思った通り、脳天杭打ち攻撃だ。

「やられるぞ」「見ちゃおれん」
なんだよ、タロージロー。こんな時に邪魔なんだよ。いいから黙って見ていてくれ。

僕には、シマダルマの切っ先がしっかり見えていた。というか、感じていた。さっきまで何百発も受けたおかげで、体が間合いを覚えていたらしい。

それは、ほんの数ミリの差だったかもしれない。僕はシマダルマが面をとらえる寸前で、上体を後ろにそらした。ボクシングで言うスウェーバックだ。

稽古で何度も目の前に突き付けられた武蔵の真剣に比べれば、いかにシマダルマとは言っても、速さも気迫も違う。さっきまでは自分がうろたえて受け身になっていたから、それが分からなかったんだろう。

それでも、シマダルマは攻撃の手を緩めない。僕は西小性町に飾ってあるデザイン画のヤシの木みたいに、ゆらゆら、のらりくらり、切っ先をよけ続けた。


「まー坊、なんしようと! もう時間がないよ」
ヨーコちゃんの声が聞こえる。そうだった。5分間3本勝負だけど、時間切れになれば1本取ったシマダルマの優勢勝ちになってしまう。

な~んてね。ちゃんと分かってるよ、ヨーコちゃん。あと少しだから。

僕はシマダルマの動きを見極めようとしていた。そして、少しずつ竹刀の振りが鈍くなってきたことに気づいていた。

そろそろ、だな。僕は一瞬、気を抜いた。
「なんだなんだ」「気を抜くな」
うるさいな、タロージロー。静かに見てろって。

その直後。
「ふん」
僕の気迫が弱くなったと感じたシマダルマは、大きく振りかぶり、とどめの一発を放ってきた。仕留めるつもりの強烈な杭打ち攻撃だった。

そして数秒後。
「おおおお」
静まり返っていた会場は、言葉にならないどよめきに包まれた。

「1本!」
武蔵の顔をした師範代が旗を上げたのが分かった。

【最初から読む】3代目大名小僧の冒険 第1話~異界の入り口

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